Incremento de casos de parálisis facial por Covid-19 y potencial aplicación de Terapia Hiperbárica para estos pacientes

1 de julio de 2021 - 3m 48s

Covid-19 suele dejar síntomas respiratorios y complicaciones pulmonares, aunque también hay afectación multiorgánica. Una serie de casos retrospectiva de 214 pacientes con Covid-19 en Wuhan confirmó un espectro de déficits neurológicos en los sistemas nerviosos central y periférico.

Los autores M Zammit, A Markey y C Webb observaron un fuerte aumento en el número de casos de parálisis espontánea de la neurona motora inferior del nervio facial (VII par craneal). Esto los llevó a realizar una revisión de cohorte de un solo centro en los pacientes con parálisis del VII par craneal desde enero de 2020 hasta junio de 2020.

Los pacientes fueron atendidos inicialmente en el departamento de accidentes y emergencias (A&E) del Royal Liverpool Hospital, Reino Unido. Aquellos que fueron identificados con una parálisis aislada del VII par craneal fueron dados de alta a su domicilio con tratamiento médico y una derivación otorrinolaringológica para la clínica de urgencias.

Se excluyó a un paciente con diagnóstico de síndrome de Ramsay Hunt. Los 30 pacientes restantes residieron en Liverpool durante el período de tiempo estipulado. La edad promedio de la cohorte fue de 48 años, con una proporción de mujeres a hombres de 1.3: 1 y una distribución equitativa entre las parálisis faciales del lado izquierdo y del lado derecho.

La duración media desde el inicio de los síntomas hasta la presentación en urgencias fue de 2.3 días. Cuatro de los 30 pacientes informaron un período prodrómico de letargo general, escalofríos y escalofríos antes de la parálisis del nervio facial. Un paciente (3%) informó un episodio anterior de congestión nasal.

El examen inicial en el departamento de urgencias confirmó que no había casos de parálisis de la neurona motora superior sin preservación de la frente. El puntaje promedio de House-Brackmann fue de 3.5 (rango, 2-5). Se realizaron imágenes de tomografía computarizada de la cabeza en cuatro pacientes (13%) en el contexto de emergencia para descartar una causa central de la parálisis nerviosa; sin embargo, no se detectaron patologías.

Los autores concluyeron que el SARS-CoV-2 ha demostrado su propensión a infligir daño neurológico, ya sea directa o indirectamente. Esta revisión de la serie de casos arroja luz sobre la posibilidad de que Covid-19 cause parálisis de la neurona motora inferior del VII par craneal, con o sin síntomas anteriores de Covid-19.

Terapia de oxígeno hiperbárico en la recuperación de la parálisis facial post Covid-19 nerviosa

El tratamiento de oxigenación hiperbárica es una excelente herramienta adyuvante en distintos procesos de rehabilitación neurológica y física. Consiste en el uso de un dispositivo médico en el que el paciente respira altas concentraciones de oxígeno en un ambiente presurizado y de esta manera se logra un estado de hiperoxia que produce efectos beneficiosos en el organismo.

La hiperoxia producida puede ser muy beneficiosa en la terapia de recuperación de la parálisis facial asociada a Covid-19. La oxigenación tisular a nivel de los nervios faciales dañados pueden mejorar el estado de hipoxia e inflamación de la zona. Se produce un efecto antiinflamatorio que mejora la funcionalidad del tejido nervioso reparando los daños y su capacidad de transmisión. 

El oxígeno hiperbárico reactiva las mitocondrias celulares dañadas que se encargan de producir energía o ATP, aumenta la mitofagia o “clearence” de mitocondrias dañadas y disfuncionales y esto produce regeneración de tejido nervioso al aumentar el crecimiento del axón o fibra nerviosa y de la sustancia blanca que lo protege o mielina. 

En consecuencia, aumenta la neuroplasticidad en diferentes niveles y, en combinación con la terapia de rehabilitación intensiva, mejora y acelera de manera significativa la funcionalidad neuromuscular. Por otro lado, la terapia de oxigenación hiperbárica produce activación de las llamadas células satelitales de las fibras musculares faciales dañadas y su consecuente miogénesis o recuperación del tejido muscular.

Numerosos estudios experimentales han demostrado los efectos beneficiosos del oxígeno hiperbárico necesarios para el proceso de recuperación de la parálisis facial. Su uso como adyuvante es una herramienta terapéutica valiosa para mejorar la práctica profesional y mejorar la calidad de vida del pacientes con esta secuela por Covid-19.

Referencias

Fujita N, Ono M, Tomioka T, Deie M. Effects of hyperbaric oxygen at 1.25 atmospheres absolute with normal air on macrophage number and infiltration during rat skeletal muscle regeneration. PLoS One. 2014 Dec 22;9(12):e115685.

Ince B, Arslan A, Dadaci M, Oltulu P, Bilgen F. The effect of different application timings of hyperbaric oxygen treatment on nerve regeneration in rats. Microsurgery. 2016; 36(7):586-92.

M Zammit, A Markey, C Webb. (2020). A rise in facial nerve palsies during the coronavirus disease 2019 pandemic. Cambridge University Press.

Müller A, Tal R, Donohue JF, Akin-Olugbade Y, Kobylarz K, Paduch D, Cutter SC, Mehrara BJ, Scardino PT, Mulhall JP. The effect of hyperbaric oxygen therapy on erectile function recovery in a rat cavernous nerve injury model. J Sex Med. 2008 Mar;5(3):562-70. 

Oyaizu T, Enomoto M, Yamamoto N, Tsuji K, Horie M, Muneta T, Sekiya I, Okawa A, Yagishita K. Hyperbaric oxygen reduces inflammation, oxygenates injured muscle, and regenerates skeletal muscle via macrophage and satellite cell activation. Sci Rep. 2018 Jan 22;8(1):1288.