Historia de la cámara hiperbárica

5 de octubre de 2021 - 6m 33s

La Medicina Hiperbárica tiene más de 350 años de historia, aunque su aplicación formal es mucho más reciente.

¿Qué es la medicina hiperbárica?

Es una especialidad médica que trata diversas patologías en general mediante la Oxigenación Hiperbárica: una terapia que se basa en la obtención de presiones parciales de oxígeno elevadas en el interior de una cámara hiperbárica, a una presión superior a la atmosférica, generalmente con suplemento de oxígeno cercano al 100%. 

¿Cómo inicio la Medicina Hiperbárica?

Hace tres siglos y medio, en 1662, el clérigo británico Henshaw desarrolló lo que se cree que fue la primera cámara hiperbárica, al que le dio el nombre de “domicilium”. El autor de este artefacto prototípico confiaba en los posibles efectos curativos de su invento, que podría simular cambios atmosféricos y climáticos. “En tiempos de buena salud”, escribió el mismo Henshaw, “este ‘domicilium’ se propone como un buen recurso para asistir en la digestión, promover la respiración insensible, facilitar la respiración y la expulsión de esputo, y, consecuentemente, es de excelente utilidad para prevenir la mayoría de las infecciones pulmonares”.  Henshaw intuyó que el aumento de la presión de aire podría aliviar algunas lesiones agudas, mientras que, según él, las presiones bajas podrían ser útiles en las patologías crónicas. Construyó una cámara hipo e hiperbárica. 

La idea de Henshaw fue posteriormente aplicada en diferentes países de Europa para mejorar la salud con los "Baños de Aire Comprimido", como se llamaba esta terapia entonces. La gente respiraba aire, no Oxígeno, pero aumentando la presión del aire, sube la presión parcial de Oxígeno. Este aumento resultó ser beneficioso, pero todavía no entendido por los médicos que aplicaban las Sesiones de Cámara.

Desafortunadamente, la innovación no produjo mayor interés en su momento, y la oxigenación hiperbárica debió esperar casi dos siglos para seguir avanzando. Hoy se sabe que aquella cámara no modificaba demasiado la presión, pero fue la primera que existió, según la documentación existente.

1832: la idea de cámara hiperbárica vuelve 

Recién en 1832, Emile Tabarie, en Francia, presentó un proyecto a la Academia Francesa de Científicos que reflotó la idea de Henshaw. 

Taberie diseñó una cámara neumática hecha de hierro con dos tubos, una que proveía la presión hidráulica con un compresor y la otra que permitía la ventilación. Disponía de una antecámara que permitía al médico entrar y salir sin interrumpir la presurización.

En ese mismo período, Lange tuvo una cámara cilíndrica construida afuera por hierro, diseñada para acomodar 4 personas. La temperatura del aire comprimido dentro de la cámara era mantenida agradable con un sistema de refrigeración en verano y se calentaba la cámara en invierno. El sistema de presurización era el mismo sistema que usaba Tabarie.

La cámara neumática de Leibig en Alemania tenía 3 cámaras con una capacidad para 3 personas. Poseía una antecámara conectada a las tres, desde la cual se accedía a cada cámara de manera independiente y un sistema de seguridad mejorando la ventilación a través de un tubo. Se podía controlar la temperatura dentro de cada cámara sin afectar las otras.

1837: la creación de la cámara hiperbárica más grande

En 1837 Pravaz construyó la cámara hiperbárica más grande en Lyon, Francia, para 12 pacientes y trató pacientes con condiciones pulmonares como tuberculosis, laringitis, traqueítis y pertusis así como cólera.

Cerca de 1830 hubo un renacimiento de la Medicina Hiperbárica en Francia. En 1834 Junod construyó una cámara hiperbárica diseñada por el ingeniero inventor James Watt. Esta cámara podía ser llevada hasta 4 atm y usada para afecciones pulmonares entre 2 y 4 atm. 

Entre 1837 y 1877 en varias ciudades de Europa (Berlín, Ámsterdam, Bruselas, Londres, Viena y Milán) se abrieron los llamados Centros Neumáticos entre los que sobresalió el fundado por Bertin en Montpellier y muchos centros neumáticos bastante lujosos.

Primer quirófano hiperbárico móvil

En 1877, el cirujano francés Fontaine desarrolló el primer quirófano hiperbárico móvil. Se afirmó que la alta presión ambiental facilitaba la reducción de hernias y proporcionaba alivio a los pacientes con enfermedades pulmonares. Durante los siguientes 3 meses, se realizaron con éxito 27 cirugías dentro de esta cámara hiperbárica móvil. Estimulado por los resultados, Fontaine se aventuró a erigir un gigantesco anfiteatro quirúrgico hiperbárico para acomodar a 300 pacientes en una sola sesión. Esto no vio la luz del día cuando Fontaine murió de un accidente en el Instituto Neumático para convertirse en el primer médico en ser martirizado en la historia de la medicina hiperbárica.

La primera cámara hiperbárica en norteamérica 

La primera cámara hiperbárica en el continente norteamericano se construyó en 1860 en Oshawa, Ontario, Canadá, al este de Toronto.La primera cámara de este tipo en los Estados Unidos fue construida por Corning un año después en Nueva York para tratar trastornos nerviosos. 

Sin embargo, la cámara que recibió más publicidad y fue la más utilizada fue la de Cunningham en Kansas City en la década de 1920. Su interés en el tratamiento había sido motivado por la pandemia de influenza que atravesó Estados Unidos luego de la Primera Guerra Mundial. Cunningham, tras investigar diferentes casos, observó que la enfermedad era más mortífera en lugares elevados que en zonas costeras.  Ya durante la epidemia de influenza, en 1918, el Dr. Cunninghan puso a un joven médico residente que estaba muriendo de asfixia  en una cámara hiperbárica que usaba en experimentos con animales,  y le salvó la vida compartiéndolo a 2 atm. 

Cunningham se demostró a sí mismo que su concepto era cierto y  construyó una cámara de 26,84 metros de largo y 3,05 de diámetro y empezó a tratar  diferentes enfermedades, la mayoría de ellas sin ninguna base fisiológica para aquellos tiempos.

Sus tratamientos duraban muchas horas incluso toda la noche. En una ocasión falló el sistema de despresurización y murieron muchos pacientes. Sin embargo, el Dr Cuninghan continuó su labor convencido apostando más al tratamiento hiperbárico.

El Dr. Cunninghan trató al  Sr. Timkin,  de una  enfermedad renal, en la cámara hiperbárica, curándolo, y este agradecido construyó una cámara en 1928 de 5 pisos y 19,5 m de diámetro siendo la cámara más grande que había existido  hasta ese momento. Construida de acero, tenía 5 pisos, 12  camas en cada piso con el lujo de un hotel, laboratorio, sala de estar. En ese momento, esa era la única cámara hiperbárica que funcionaba en el mundo. Este hospital  “bola de acero”, ubicado en Cleveland (Ohio), tenía dentro un cuarto para fumadores en el último piso, comedores y cuartos individuales y presurizaba hasta 3 ATA.

La Asociación Médica Americana (AMA) y el Colegio Médico de Cleveland, por no tener ninguna justificación científica como base de sus tratamientos, en 1930 obligaron a cerrar la  misma. Así la esfera Cuninghan-Timkin o “bola de acero” fue desmantelada durante la Segunda Guerra Mundial para utilizar el material luego de 3 años de su construcción 

Si bien en 1670 el físico Irlandés Robert Boyle observa una burbuja en el humor vítreo del ojo de una serpiente en un experimento de despresurización con una pequeña cámara (primer indicio de enfermedad descompresiva del buzo), es recién después de algunos años cuando se conoce las bases físicas y químicas de la Medicina Hiperbárica. 

Desarrollo de las bases de la Medicina Hiperbárica

El desarrollo de las bases de la Medicina Hiperbárica coincide con los descubrimientos paralelos de los gases, siendo el principal eje el descubrimiento del oxígeno. Este concepto se desarrollará dentro de este módulo.

Para la misma época en que era desmantelado el hospital “bola de acero” de Cunninghgam en Kansas, en Brasil, el doctor Álvaro Osório de Almeida empezó otro capítulo en la historia de la medicina hiperbárica, al iniciar sus investigaciones sobre la oxigenación hiperbárica propiamente dicha utilizándose en pacientes con lepra.

En los años 50, el oxígeno hiperbárico fue estudiado por los cardiocirujanos para aumentar la oxigenación en sangre en la intervención de los pacientes con valvulopatías adquiridas o congénitas o tratar la enfermedad coronaria. El Dr. Barnard en Sidney fue un prestigioso cardiocirujano que hizo construir una cámara hiperbárica que se encuentra en el hospital del Príncipe Wales.

El período científico de la Medicina Hiperbárica se desarrolla con los descubrimientos de Paul Bert, Haldane y el uso científico del Dr. Boerema. 

 

 

Bibliografia: