Revisión: ¿Terapia de oxígeno hiperbárico, un tratamiento para el dolor crónico?

El manejo del dolor, especialmente cuando se vuelve crónico, es una tarea desafiante que requiere un enfoque multidisciplinario. Actualmente, la mayoría de las modalidades farmacológicas, no farmacológicas e intervencionistas logran solo mejoras temporales o moderadas en los síntomas del dolor y, a menudo, producen efectos adversos intolerables que interfieren con la calidad de vida y conducen a la no adherencia.

Existe la necesidad de nuevos y efectivos tratamientos para el dolor crónico que los pacientes puedan tolerar sin efectos adversos significativos. Uno de estos nuevos tratamientos es la terapia con oxígeno hiperbárico (TOHB). Proporciona a los pacientes 100% de oxígeno a presiones mayores que la presión atmosférica. El TOHB aumenta la presión parcial de oxígeno en los alvéolos y produce un aumento correspondiente en la cantidad de oxígeno disuelto transportado por la sangre, lo que permite la oxigenación del tejido isquémico con circulación comprometida. El TOHB conduce a una ganancia neta en la concentración de oxígeno en los tejidos y, posteriormente, induce la neovascularización y la angiogénesis, restaura la homeostasis del tejido y mejora la función de los leucocitos.

Recientemente, los estudios en animales y humanos publicados, como se describe a continuación, han indicado que la HBOT induce un efecto analgésico en los modelos de dolor nociceptivo, inflamatorio y neuropático, y puede ser útil para el tratamiento de varios síndromes de dolor crónico, aunque el mecanismo no se conoce bien. Existe un creciente cuerpo de evidencia que sugiere que la TOHB es una modalidad no invasiva con eficacia duradera y efectos secundarios mínimos que se pueden usar para tratar condiciones de dolor crónico. La terapia con oxígeno hiperbárico (TOHB) se desarrolló inicialmente para tratar la enfermedad por descompresión, un efecto secundario del buceo en aguas profundas.

En la revisión narrativa “Terapia de oxígeno hiperbárico: ¿Un nuevo tratamiento para el dolor crónico?”, los autores discuten la comprensión actual de la fisiopatología del dolor nociceptivo, inflamatorio y neuropático, y el cuerpo de estudios en animales que abordan los mecanismos por los cuales la HBOT puede mejorar estos diferentes tipos de dolor. Los autores revisaron los estudios clínicos que sugieren que la TOHB puede ser útil para tratar los síndromes de dolor crónico, que incluyen cefalea crónica, fibromialgia, síndrome de dolor regional complejo y neuralgia del trigémino.

Veinticinco estudios que examinaron el papel de la HBOT en modelos animales de dolor y ensayos clínicos en humanos se encontraron y se analizaron para esta revisión narrativa.

Migraña

Varios estudios han examinado la eficacia de la HBOT en el tratamiento y la prevención de la migraña y las cefaleas en racimos. Cinco ensayos controlados aleatorios (ECA) examinaron el uso de TOHB para el tratamiento y la prevención de la migraña. Bennett et al. resumió los hallazgos de estos ensayos en una revisión sistemática de 2008. Se encontró que todos los ensayos tenían una calidad metodológica de moderada a baja y, aunque eran ECA, tenían poca potencia y solo incluían un total de 103 pacientes (entre 8 y 40 por estudio).

Dos de los estudios utilizaron un diseño cruzado. Cuatro de los ensayos trataron a pacientes con un solo tratamiento con HBOT de 60 minutos, mientras que un ensayo trató a pacientes con 30 minutos de TOHB durante 3 días consecutivos. Juntos, proporcionan evidencia de que el TOHB es eficaz para aliviar un ataque agudo de migraña.

Fibromialgia

En 2004, un ECA que probó esta hipótesis en 50 pacientes que cumplían con los criterios diagnósticos de 1990 del American College of Rheumatology (ACR) para la fibromialgia demostró una disminución en las puntuaciones de dolor y en los puntos sensibles. En este estudio, 26 pacientes recibieron quince sesiones de HBOT de 90 minutos durante 3 semanas, mientras que 24 pacientes de control respiraron aire a 1 ATA (tratamiento simulado) durante 90 minutos durante quince sesiones.

El número de puntos sensibles, el umbral de dolor medido por el algómetro y la puntuación de dolor VAS se registró para cada paciente antes de la primera sesión de TOHB o simulacro, y después de la decimoquinta. Hubo una disminución significativa en el número de puntos sensibles y el umbral del dolor en el grupo de TOHB en comparación con el grupo de tratamiento simulado tan pronto como después de la primera sesión de TOHB que persistió después de la 15ª sesión.

Se ha demostrado que el TOHB tiene efectos antinociceptivos y analgésicos en modelos animales de nocicepción, así como efectos moduladores en modelos animales de dolor inflamatorio y neuropático. Las primeras investigaciones clínicas demuestran ser prometedoras para el uso de TOHB en el tratamiento de varios síndromes de dolor en humanos.

Fuente

Sutherland AM, Clarke HA, Katz J, Katznelson R. Terapia de oxígeno hiperbárico: ¿Un nuevo tratamiento para el dolor crónico? Pract de dolor. Junio 2016; 16 (5): 620-8.

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