El accidente cerebro vascular es la tercera causa de muerte en los Estados Unidos y una importante fuente de discapacidad. No solo es devastador para el paciente y la familia, sino que también crea un gran drenaje financiero de los recursos. En el accidente cerebro vascular, a menudo se afirma que la mayor parte de la recuperación se produce en los primeros tres meses. Sin embargo, la exploración secuencial de SPECT ha indicado que cierta recuperación puede tener lugar espontáneamente hasta seis meses. Aunque el tejido de un accidente cerebro vascular en el centro de la lesión se vuelve necrótico, en la zona del tejido circundante, menos afectado por la hipoxia, las células sobreviven para formar la penumbra isquémica.

El momento de estos eventos es incierto. Hay suficiente oxígeno disponible para que estas células mantengan los mecanismos de la bomba de iones de membrana, pero no lo suficiente como para que generen potenciales de acción y, por lo tanto, funcionen como neuronas. La existencia de tales áreas se ha sospechado en algún momento en función de la naturaleza de la recuperación clínica, pero ahora se ha demostrado mediante imágenes SPECT que utilizan una alta concentración de oxígeno en plasma en condiciones hiperbáricas. El uso de la terapia con oxígeno hiperbárico se ha descrito en una gran serie de pacientes con accidente cerebro vascular.

Casos

Un paciente blanco de 74 años de edad experimentó el inicio agudo de debilidad del lado derecho, mareos y ligera confusión. Dentro de las 3 horas del inicio, el paciente tuvo una exploración con SPECT. Se administró una cuarta parte de la primera lata y luego se administró oxígeno al paciente en una cámara hiperbárica a 1,5 atm durante 1 h. La dosis restante de tres cuartos se administró y la exploración se repitió después de 2 h. La exploración original mostró una marcada reducción de la perfusión en el territorio de la arteria cerebral media izquierda. Hubo perfusión reducida en el lóbulo temporal izquierdo de los ganglios basales, los polos occipitales posteriores y en todo el giro inferior de los lóbulos frontales, una vez más peor a la izquierda. La exploración de seguimiento después del oxígeno hiperbárico y la dosis restante de tres cuartos mostraron una mejora notable en la perfusión y el metabolismo de la arteria cerebral media izquierda.

Se realizó una repetición de la exploración después de 6 semanas de un total de 16 tratamientos hiperbáricos, pero un mes y medio después del tratamiento final, mostró un patrón de espera con una mejora general aún mayor. No se observaron déficits neurológicos. Debe tenerse en cuenta que debido a que los síntomas pueden haberse resuelto dentro de las 24 h, esto podría clasificarse como un ataque isquémico transitorio. Sin embargo, el uso de una dosis dividida de SPECT con oxigenación hiperbárica hizo posible en este caso hacer una predicción racional del alcance de su recuperación final. Por lo tanto, el paciente fue tratado en casa con fisioterapia y TOHB. Si dicho tratamiento se establece para los pacientes durante el ataque isquémico transitorio, o como una modalidad efectiva en el accidente cerebro vascular, se puede evitar la hospitalización. El resultado mejoró significativamente y los costos se redujeron drásticamente.

Una niña diabética de 14 años con una encefalopatía resultante de hipoglucemia grave y convulsiones prolongadas 6 meses antes había sido diagnosticada con diabetes juvenil lábil a la edad de 5 años, y había experimentado múltiples episodios de hipoglucemia. En el momento del último incidente, la encontraron convulsionada y no respondía a dos inyecciones de Glucagon. La convulsión se hizo continua y fue hospitalizada e intubada en la UCI.

Estuvo en coma durante aproximadamente 1 semana y cuando la vieron comenzó a caminar, pero su habla fue mala. Estaba agitada y combativa con violentas rabias. Ella no tenía uso de su mano izquierda y no podía agarrarla con la derecha. La SPECT basal mostró un patrón de déficit cerebral difuso compatible con un efecto de hipoxia grave. Después de 88 sesiones de oxígeno hiperbárico, una nueva exploración mostró perfusión cerebral difusamente mejorada. Después del tratamiento, era obvio que este paciente había logrado un progreso significativo. Ahora está calmada, se sube al autobús escolar a diario y asiste a una escuela especial

Un niño de 22 años fue visto 11 meses y medio después de un episodio casi ahogado. El niño golpeó su cabeza y cayó a la piscina. No se sabe cuánto tiempo estuvo sumergido. A la familia se le dijo que el niño era ciego y que se presentó en un estado vegetativo persistente con espasticidad severa en el lado izquierdo e hipo movilidad de la pierna derecha. Fue alimentado por un tubo PEG.

La imagen de SPECT inicial mostró un déficit extenso y simétrico a lo largo de los lóbulos frontal, temporal, parietal y occipital. Después de tres tratamientos con oxigenoterapia hiperbárica, el paciente comenzó a moverse más, a tratar de hablar y a “actuar mal” cuando estaba enojado. El paciente comenzó a llorar con lágrimas por primera vez después de 16 tratamientos. Después de 26 tratamientos, el paciente estaba sonriendo, mucho más alerta, riendo, llorando, durmiendo mucho mejor y riendo mientras soñaba. Después de 34 tratamientos, el paciente fue más consciente, desarrolló mucho más contacto visual y claramente no estaba ciego. Hasta la fecha, el paciente ha recibido 154 tratamientos y ahora ve claramente, está hablando en forma bilingüe, de pie y dando algunos pasos. Ahora puede comer y beber normalmente.

Fuente

Richard A. Neubauer y Philip James (1998); Oxigenación cerebral y el cerebro recuperable.

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