El oxígeno hiperbárico puede reducir los síntomas de Fibromialgia

El síndrome de fibromialgia (FMS) es un trastorno persistente y debilitante que se estima que afecta la calidad de vida del 2 al 4% de la población, con una proporción de incidencia de 9 a 1 entre mujeres y hombres. FMS es el segundo trastorno más observado por reumatólogos, después de la osteoartritis. Los síntomas definitorios de FMS incluyen dolor crónico generalizado, dolor intenso en respuesta a la presión táctil (alodinia), espasmos musculares prolongados, debilidad en las extremidades, dolor nervioso, espasmos musculares, palpitaciones y sensibilidad difusa, junto con fatiga, trastornos del sueño y trastornos cognitivos.

Estas deficiencias incluyen problemas con la memoria a corto y largo plazo, disminución de la velocidad de procesamiento de la información, reducción de la capacidad de atención y limitación del rendimiento de tareas múltiples. El FMS es un trastorno persistente con síntomas que tienen un efecto devastador en la vida de las personas, incluida la capacidad limitada para realizar actividades cotidianas, la capacidad limitada para mantener el trabajo externo y las dificultades para mantener relaciones normales con familiares, amigos y empleadores. Estas limitaciones pueden conducir a la aparición de ansiedad y depresión en muchos pacientes con FMS.

El nivel de sensación de dolor está determinado por los sensores relevantes que registran en la ubicación del dolor y por el procesamiento de esa información en el cerebro. La comparación entre imágenes SPECT de pacientes con FMS y sujetos sanos reveló una actividad elevada en la corteza somatosensorial y una actividad reducida en las cortezas frontal, cingulada, temporal medial y cerebelosa. Estos resultados están de acuerdo con estudios anteriores basados en imágenes de fMRI.

Otros estudios de fMRI encontraron que los síntomas depresivos se asociaron con la respuesta al dolor en áreas del cerebro que participan en la interpretación y asignación de la sensación de dolor, pero no en áreas involucradas en el procesamiento sensorial de la señal de entrada. Estos hallazgos pueden indicar que la sensación de dolor amplificada en pacientes con FMS se asocia en gran medida con un procesamiento de mayor nivel de información en el cerebro.

Sin embargo, existe una controversia en curso, en la que muchos reumatólogos toman la posición opuesta sobre este tema. Como explica Efrati, la mejoría del dolor en aquellos pacientes que respondieron a los tratamientos de TOHB va de la mano con los cambios en la actividad cerebral. Esto proporciona una validación importante a la idea de que en muchos pacientes con FMS el síndrome es asociado con el procesamiento anormal del dolor en el cerebro y se opone al soporte compartido por otros reumatólogos, según los que FMS es una especie de inflamación periférica de fibras pequeñas.

Es probable que esta última sea la causa de la FM en algunos pacientes. Sin embargo, una afirmación de que es la única causa está en contradicción con una gran cantidad de literatura. Por ejemplo, no explica por qué aparece FMS en muchos pacientes después de una lesión cerebral traumática. Los estudios sobre el metabolismo cerebral mediante espectroscopía de resonancia magnética de un solo vóxel encontraron anormalidades dentro del complejo del hipocampo en pacientes con fibromialgia.

Dado que el hipocampo desempeña funciones cruciales en el mantenimiento de las funciones cognitivas, la regulación del sueño y la percepción del dolor, se sugirió asociar la disfunción metabólica del hipocampo con estos síntomas en pacientes con FM. La evidencia sugiere que el dolor en la fibromialgia se debe principalmente a anormalidades en las vías de procesamiento del dolor, que pueden describirse como el “volumen” de las neuronas demasiado altas. Esta hiperexcitabilidad de las vías de procesamiento del dolor y la baja actividad de las vías inhibidoras del dolor en el cerebro resultan en experiencia de dolor en el individuo afectado. Dado que algunas de las anormalidades neuroquímicas que ocurren en la fibromialgia también pueden regular el estado de ánimo, el sueño y la energía, podría explicar por qué los problemas de estado de ánimo, sueño y fatiga son comúnmente comórbidos con la fibromialgia.

Efrati dirigió un estudio para proporcionar una evaluación firme del efecto HBOT en la actividad cerebral y el bienestar de los pacientes con FMS y para buscar correspondencia entre los cambios en la actividad cerebral según lo evaluado por imágenes SPECT y las mejoras en los síntomas de FMS.

Después de firmar un formulario de consentimiento informado, los pacientes fueron invitados a una evaluación inicial. Los pacientes incluidos fueron asignados aleatoriamente a dos grupos (aleatorización 1: 1): un grupo tratado y un grupo cruzado. Los puntos finales del estudio incluyeron evaluaciones del recuento de puntos sensibles, umbral de dolor, deterioro funcional (cuestionario de impacto de fibromialgia, FIQ), gravedad de los síntomas (cuestionario SCL-90) y calidad de vida (cuestionario SF-36). Además, los puntos finales del estudio incluyeron la evaluación de la actividad cerebral de acuerdo con las imágenes SPECT. Las evaluaciones fueron realizadas por profesionales médicos y neuropsicológicos que estaban cegados a la inclusión de los pacientes en el crossover de control o en los grupos tratados.

Los pacientes en el grupo tratado fueron evaluados dos veces, al inicio del estudio y después de 2 meses de TOHB. Los pacientes en el grupo cruzado se evaluaron tres veces: línea de base, después de 2 meses de período de control (sin tratamiento) y después de 2 meses posteriores de TOHB. Las evaluaciones posteriores a TOHB, así como las exploraciones SPECT, se realizaron más de 1 semana (1–4 semanas) después del final del protocolo TOHB. Se practicó el siguiente protocolo: 40 sesiones diarias, 5 días / semana, 90 minutos cada una. Los pacientes no participaron en ninguna otra intervención de rehabilitación o dolor como parte del protocolo del estudio.

Fue un ensayo clínico prospectivo de control activo para evaluar el efecto de TOHB en pacientes femeninas de 21 a 67 años con FMS crónica. El tiempo transcurrido desde el diagnóstico de FMS para estudiar el reclutamiento fue de 2 a 22 años (media de 6,5 años). Se adoptó un enfoque cruzado para superar el problema inherente de control simulado de TOHB. Los participantes fueron divididos aleatoriamente en dos grupos. Uno, el grupo tratado, recibió dos meses de TOHB; el otro, el grupo control, no recibió tratamiento durante esos dos meses y recibió tratamiento en los dos meses siguientes.

La ventaja del enfoque cruzado es la opción de una triple comparación: entre tratamientos en dos grupos, entre tratamiento y sin tratamiento en el mismo grupo, y entre tratamiento y sin tratamiento en diferentes grupos. Los cambios en todas las medidas (umbral de dolor, número de puntos sensibles, FIQ, SCL-90 y SF36) se evaluaron mediante evaluaciones computarizadas detalladas y se compararon con los cambios en la actividad cerebral obtenidos mediante imágenes SPECT. El TOHB en ambos grupos condujo a mejoras significativas similares. No se detectaron cambios significativos durante el período sin tratamiento en el grupo cruzado. Estos resultados están de acuerdo con los hallazgos anteriores de Yildiz et al. El análisis de imágenes cerebrales mostró una actividad neuronal significativamente mayor después de un período de dos meses de TOHB, en comparación con el período de control.

Por otra parte, TOHB condujo a una reducción significativa en el número de puntos sensibles del dolor en ambos grupos. Esta se mejoría se dio luego de 40 sesiones.

Este estudio proporciona evidencia de que TOHB puede mejorar la calidad de vida y el bienestar de muchos pacientes con FMS. Muestra por primera vez que el TOHB puede inducir neuroplasticidad y rectificar significativamente la actividad cerebral en áreas relacionadas con el dolor de pacientes con FM. Se requieren estudios adicionales para encontrar la curva dosis-respuesta óptima y el tiempo óptimo de tratamiento. Dado que actualmente no existe una solución para los pacientes con FMS, y dado que TOHB obviamente está conduciendo a una mejora significativa, parece razonable permitir que los pacientes con FMS se beneficien de TOHB, si es posible, ahora en lugar de esperar hasta que se completen los estudios futuros.

Referencia

Efrati S, Golan H, Bechor Y, Faran Y, Daphna-Tekoah S, Sekler G, et al. (2015) Hyperbaric Oxygen Therapy Can Diminish Fibromyalgia Syndrome – Prospective Clinical Trial. PLoS ONE 10(5): e0127012. doi:10.1371/journal.pone.0127012

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